Tuesday, July 17, 2018

Bris During the Nine Days... But is it Joyous?

Rabbi Yechiel Michel Epstein (1829-1908) is arguably most famous for writing the "Arukh HaShulchan," a contemporary work based on the format of the Shulchan Arukh and Tur.

In the laws of pre-Tisha B'Av, he drops a number of comments about how people conduct themselves during the Nine Days leading up to Tisha B'Av, a traditionally negative/ bad-luck time for the Jewish people, during which we minimize our joy and withdraw from certain pleasures and celebrations, such as eating meat and conducting weddings.

In 551:8-9 (and 27) he has a number of insights about Bris Milah, a mitzvah which is time-dependent, based on when the baby is born, which necessarily overrides other restrictions. We may eat meat at such an event, and we do not push off the celebration, as we might a wedding, because the bris MUST take place on the 8th day (assuming the baby is healthy). 

What follows is a summary of the insights about Bris Milah. I left the Hebrew (untranslated) at the end, in case you are inclined to read it inside.

8. "Weddings (which are forbidden during this time" are not comparable to Bris Milah and Pidyon Haben, which are permitted because they are time-dependent. Additionally, you don't really have "Simcha" (joy), for real joy is only in matches (for matrimony) at which we declare "שהשמחה במעונו".  Therefore anything related to marriage is considered to be joyous. But that is not the case for circumcision and redeeming of the first born.

9. When a Bris takes place any day from Rosh Chodesh (Av) through Tisha B'Av, the custom is for the mohel, sandak and the father to wear Shabbos clothes. All of the honorees, including the kvatter, do not wear Shabbos clothes. However, women do have the practice to wear Shabbos clothes, because this is their main observance of the mitzvah - their wearing fancier clothes in honor of the Milah.  

27. For a circumcision and a redemption of firstborn..., people may eat meat and drink wine if they are participants in the Simcha.  [Hosts]  need that ahead and extend invitations to people with whom they have no connection, just for the sake of the Bris.  One who normally would not be there should not take advantage of the opportunity to eat meat even if it is it legitimately special occasion.

MY TAKE HOME LESSONS:
1. The Simcha at a joy is emotionally subjective. Objectively, Halakha only defines real Simcha as the kind you have at a wedding. Certainly there is a joy at a wedding unlike at any other occasion, with a band and with music and dancing, which you simply don't have at a bris. Also, we note the reality that - albeit for a very short time - the baby experiences pain, and that takes away from the full Simcha we might otherwise experience. Though we skip tachanun on bris days, we don't skip Lamnatzeach, which includes the words יענך ה' ביום צרה, for precisely this reason!

2. Women and men have different ways of celebrating special occasions. Men more actively participate in the mitzvah, while women dress nicer (much nicer) than men tend to!

3. Specifically looking to manufacture reasons to eat meat during the Nine Days is generally frowned upon.



ערוך השולחן אורח חיים סימן תקנא
סעיף ח
וכן אין נושאין נשים מר"ח ואפילו בלא סעודה... דכל מין שמחה אסור פשיטא דגם בכה"ג הוי שמחה ואסור ואפילו שמחת מריעות נראה דאסור וה"ה שידוכין אצלינו מותר להתקשר מר"ח ולהלן אבל בלא סעודה וכ"ש בלא ריקודין ומחולות ואפילו בשבת אסור לעשות סעודה בשביל זה ואפילו מי"ז בתמוז אסור ריקודין ומחולות כמו שאנו נוהגין לבלי לעשות נשואין מי"ז בתמוז עד אחר ת"ב ולא דמי לסעודת מילה ופדיון הבן שמותר דהזמן גרמא וגם אין בזה שמחה דאין שמחה אלא בענייני זיווגים שעליהם מברכין שהשמחה במעונו ולכן כל השייך לזה האירוסין והקישורי תנאים הוי שמחה ולא מילה ופדה"ב
סעיף ט
אמרו חז"ל בתענית שם האי בר ישראל דאית ליה דינא בהדי א"י לישתמיט מיניה כל החדש דריע מזלא בכל החדש מילה שהיא מר"ח עד ט"ב נוהגין שהמוהל והבעל ברית שהוא הסנדק ואבי הבן לובשין בגדי שבת אבל שארי בעלי הכיבודים אפילו הקוואטי"ר אין לובשין בגדי שבת אך הנשים נוהגות ללבוש לפי שזהו עיקר מצוה שלהן במה שלובשות בגדים יקרים לכבוד המילה [מג"א סק"ג]:
סעיף כז
עוד כתבו דבמילה ופדיון הבן וסיום מסכת וסעודת אירוסין אוכלין בשר ושותין יין כל השייכים לסעודה אבל יש לצמצם שלא להוסיף ובשבוע שחל ת"ב בתוכה אין לאכול בשר ולשתות יין רק מניין מצומצם וזה אפילו בערב תשעה באב שרי ובלבד שלא יהיה בסעודה המפסיק בה וכל מי שאוכל בשר במקום שנוהגים בו איסור פורץ גדר הוא וינשכנו נחש ומותר לשתות כל שכר אפילו של דבר שקורין מע"ד עכ"ל וחילקו בין מן ר"ח לבין שבוע שחל ט"ב בתוכה דבשבוע זו יראו שלא יהיה יותר ממניין מצומצם ומן ר"ח יכול להיות יותר ורק לבלי להוסיף קרואים שאין להם שייכות להברית מילה ואלולי האכילת בשר לא היו קוראים אותם בוודאי יש לאסור

No comments:

Post a Comment

Thank you for your comment. If approved, it will appear shortly.